“重力拖拉机”用于偏转地球上的小行星

2017-06-15 02:48:07

作者:Zeeya Merali(图片来源:Dan Durda,FIAAA / B612基金会)美国宇航局的科学家们提出了一种令人惊讶的简单而有效的方法来偏转地球上的小行星 - 将大型宇宙飞船停在附近并让重力作用以前的建议主要集中在用核爆炸来偏转入侵的小行星但美国宇航局的专家认为,“重力拖拉机”应该能够通过创造一条看不见的拖链来将岩石拖离其致命的路线,从而实现同样的壮举 “大多数人都会想到好莱坞的待遇 - 向它投掷核武器,”美国宇航局科学家兼宇航员爱德华卢说但这会产生破碎的碎片,其中一些可能仍然朝向地球 “这是爆炸和希望的策略,”卢补充道另一项建议是引爆靠近小行星的核弹由此产生的辐射爆炸应使其偏离轨道,但如果小行星破碎则存在任意碎片的风险一个更新颖的想法是绘制小行星白色的表面这应该改变它辐射的太阳能量并改变它的路线但是,所需的涂料量可能很大卢和他的同事最初想到将一个航天器降落在一颗小行星的表面上,以便轻轻地将它推离航线但是,缺乏重力意味着飞船必须将自己附着在岩石表面上,这可能会很复杂,因为小行星可能只是一堆瓦砾,Lu解释道更糟糕的是,小行星经常会旋转,因此推动小行星只需将其旋转得更快,而不是改变它的航向卢的团队终于意识到航天器可能根本不需要降落将足够重的物体放置在小行星附近足够长的时间可以产生足够的重力牵引来改变其轨道对于一颗200米宽的小行星,该航天器需要重约20吨并潜伏50米远大约一年才能改变其速度,足以将其击退加州大学圣克鲁兹分校的行星科学家Erik Asphaug说:“这是我所见过的最好的想法” “这样做会有效,但是你需要在合适的时间把足够大的太空船放在那里”卢说,这样的大型航天器是完全可行的事实上,美国宇航局数十亿美元的普罗米修斯计划,旨在探索外太阳系,但已被推迟,计划开发这样一种由核裂变推动的车辆该战略至关重要地依赖于我们提前20年检测小行星威胁的能力对于较大的小行星,这是现实的但Asphaug说,许多较小的小行星 - 不到约500米 - 可能会在撞击前几年才被注意到 Asphaug建议,投资预测小型小行星何时何地可以攻击可能比对大规模避险航天器的预测更好然后政府可以准备撤离受影响的地区 “在很多情况下,只要让事情发生就更具经济意义,”他在日记中提到:自然(第438卷,