海鸟变得太愚蠢无法生存吗?

2017-07-05 09:36:05

生物学家越来越关注海鸟种群的全球衰退,现在研究人员发现了一个新的原因 - 有些人可能变得太愚蠢而无法生存气候变化可能是麻烦的根源新的环境条件导致鱼类迁徙,使以它为食的鸟类营养不良新的研究表明,红腿三趾鸥缺乏特定营养素会损害他们的认知能力,并且可能使他们太愚蠢而无法找到食物自20世纪80年代以来,在白令海东南部的Pribilof群岛,红腿三趾鸥的数量急剧下降了一半因此,位于美国欧文的阿拉斯加费尔班克斯大学北极生物学研究所的Alexander Kitayski及其同事设计了一个实验来试图找出原因海鸟数量的急剧下降恰逢气候变化导致该地区丰富的富含脂肪的鱼类丰富,尽管其他鱼类仍然可以作为食物获得研究人员推测,在此时或之后出生的小鸡缺乏正常认知发育所需的富含脂质的食物,使他们不太可能拥有独立成年人生存所需的技能因此Kitayski的团队开始了一项实验,其中包括来自Pribilof群岛的20只小猫,这些小鸡在圈养下孵化在孵化后的前14天,所有小鸡都喂食相当于足够父母喂养的高脂质饮食在此之后,直到47天的年龄 - 平均初出茅庐的年龄 - 一半的小鸡被转换为低脂质饮食的彩虹味,而另外10只接受了富含脂质的银鱼在此期间,给予鸟类多种维生素和矿物质补充剂,以确保脂质是唯一变化的营养素然后在最后的10天里,所有的三趾鸥都吃了银汉然后通过一系列学习任务测试鸟类的认知能力,例如发现菜肴颜色与食物存在之间的联系那些因脂肪较差的饮食而饲养的人无法学到鸟类在富含脂质的饮食中获得的任务几乎达到完美这种学习技能被认为对寻找食物很重要英国鸟类学信托基金会的马克格兰瑟姆说:“这是一项非常引人入胜的研究,并展示了一种驱动人口减少的非常复杂的机制” “气候变化对我们许多鸟类繁殖的时间和成功都有显着影响,但这项新研究只是表明这种后果是多么不可预测”Norman Ratcliffe,英国皇家保护协会的海鸟生物学家Bird认为,实验表明,鸡的营养会影响鸟类在食用后寻找食物的能力但他表示,目前尚不清楚这是否是红腿龟脚虫病下降的原因:“喂食劣质饮食的小鸡既轻又吃,认知功能受损,这也有助于他们成功后生存的机会”每周血在研究期间进行的测试还表明,低脂饮食的鸟类有较高水平的应激激素皮质酮研究人员写道:“人们知道,生命早期施加的营养不良会改变发育中大脑的形态,神经 - 物理和功能方面,这可能会影响哺乳动物的学习和记忆形成” “皮质酮的慢性升高也可能导致哺乳动物海马过程萎缩和神经元丢失”“这项工作可能对许多迁徙物种产生影响,这些迁徙物种必须应对日益变化的环境,需要能够快速适应,“格兰瑟姆告诉新科学家 “最近有人表明,大脑尺寸影响行为,甚至可以影响人口趋势,因此预计某些物种愚蠢的增加会对他们日常活动的能力产生不利影响”期刊参考:英国皇家学会会刊B(DOI: