隼鸟探针准备打小行星

2017-04-20 09:41:02

作者:Maggie McKee(图片来源:ISAS / JAXA)(图片来源:ISAS / JAXA)(图片来源:ISAS / JAXA)日本的隼鸟号航天器将于周五与一颗小行星进行三次大胆交会中的第一次,因为行星科学家在关闭太空岩石的特写图像自2005年9月12日以来,该探测器一直悬停在600米长的小行星Itokawa上方,其大部分表面的分辨率小于1米现在,航天器正在准备执行其戏剧性的科学任务,其中包括向下俯冲到地面三次,以便在2007年将第一颗小行星样本返回地球它将成为第一个进近 - 到达小行星旋转附近的地方轴 - 周五格林威治标准时间0500考虑到“排练”下降,Hayabusa将测试一个激光测距仪,以判断它与小行星的距离,并将一个闪亮的“目标标记”放到它试图照亮和拍摄的表面美国宇航局位于加利福尼亚州帕萨迪纳的喷气推进实验室的美国科学团队负责人唐·约曼斯说:“主要的排练目标是看看我们能够准确预测航天器的着陆点”他预计精度要好于60米在星期五的飞行过程中,宇宙飞船还将释放一个名为MINERVA的10厘米高的机器人机器人携带温度计和三个摄像头从表面进行测量,通过对身体内的旋转重物作出反应,它将轻轻地跳跃然后,Hayabusa将于11月12日在小行星中间的一片名为MUSES-Sea的大量细尘中尝试首次采样第二次采样将于11月25日从位于Woomera沙漠的小行星尖端的宽阔平坦区域进行 Yeomans说,这些扁平目标被选为“最安全的登陆点”在每种情况下,当从航天器突出的织物锥体接触小行星时,它会将5克的颗粒射入表面并试图吸收所产生的碎屑登陆将由航天器的软件自动控制,但将比最初的预期更具挑战性,因为Hayabusa的三个稳定反应轮中的两个都失败了但Yeomans说,剩下的一个车轮,以及车载肼推进器 - 它将以尽可能少的推力发射以节省燃料 - 可以保持航天器正确定向 “到目前为止,任务进展顺利,”他说美国科罗拉多州博尔德市西南研究所的小行星研究员Bill Bottke对此表示赞同 “这些照片非常引人注目 - 与迄今为止拍摄的任何小行星图像截然不同,”他告诉“新科学家”杂志虽然大多数小行星似乎主要被风化层覆盖 - 当小型陨石撞击岩石体时产生的粉状物质 - Itokawa的表面仅显示少量的粉碎物相反,似乎“小块状物”构成了大部分表面,Bottke说这一点,以及隼鸟号发现小行星的密度低于预期,使得Bottke相信它可能由较小的岩石组成,这些岩石通过重力固定在一起 “对于小行星是否应该被视为坚固的岩石或碎石桩,一直存在着很大的争议,”博克说 “如果一些小行星是碎石堆,我不得不猜测它看起来像什么,我认为它看起来就像这样”他补充说,表面上的陨石坑的缺乏也令人费解 “这个机构不太可能在过去完全避免影响,”他说他推测这颗小行星可能在以前的地球近距离通道中受到重力变形 - 并且其表面已经重新变形或者,小行星的小尺寸可能是罪魁祸首它的表面重力 - 仅为地球的0.001% - 可能使得由太阳带电的风化层颗粒从地表短暂地升起 “如果太阳能够导致小颗粒移动一点点,它们可能会开始填补凹陷,”Bottke说隼鸟计划于2005年12月离开Itokawa,